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话说端午“艾”和“粽”

 说的是很久以前,在下邳的西北方有座大山,山南有个依山傍水的村子,村子里有三四十户人家。

  这天天刚蒙蒙亮,从村子里走出个二十多岁、手里提着个竹篮的姑娘。姑娘来到山下四处张望,看到悬崖峭壁上的青稞蒿子,急忙往山上爬。一连几天,姑娘把这座大山找了个遍,也没找到她想要的东西。到了第六天,姑娘又在山上转了一天,看看天快黑了,她急得一下跌坐在山坡上,放声大哭起来。

  正哭着,忽觉面前站立一人,抬头一看,是位五十多岁、面目慈祥的老妇人,看样子不是这里人。只听老妇人温和地问:“孩子,看你浑身都被刮伤,胳膊上还在淌血,你为什么不去包扎一下,孤身一人在这儿伤心呢?”姑娘擦擦泪水说:“大娘,俺是这山下庄里的,名叫爱姐,嫁到婆家不到三年,公公和丈夫都不幸染病丧命,家中只剩下俺和婆母苦熬岁月。谁知半月前,婆母也得了和公公丈夫一样的病,浑身筋骨疼痛难忍,头晕腹胀,茶饭不思……俺就婆母一个亲人了,俺想就算搭上自己的命也要救婆母。俺卖光了家中的鸡、鸭给婆母请医抓药,谁知婆母苦水不知喝了多少,病非但没治好,反而越来越重了。俺请一个游方的老郎中给婆母看病,他对俺说,婆母最多还能撑七八天。俺跪求他一定要救婆母,他说除非到山上找到仙草,才能治好婆母的病。俺问他仙草长什么样,他说他也不知道,也只是听老辈人讲,仙草有种特别的药香,与别的药草不同,一闻就知道了。俺已到这山上找五六天了,也没找到什么仙草。”说完又大哭起来。

  老妇人听后,点了点头,用手拍拍爱姐的头说:“好闺女,孝心能感天和地,你明天早来,说不定这里就长出‘仙草’来了。”爱姐半信半疑,谢过老妇人回家了。

  第二天,是五月初五,天还没亮,爱姐就来到了山上,睁大眼左瞅右看,忽听身后有人“嗯”了一声,一转身,昨天那位老妇人就站在眼前。爱姐急忙拉着她问:“大娘,今天仙草能出来吗?”“爱姐,你看那是什么!”爱姐顺着老妇人手指的方向一看,山坡上不知何时已长出了一片墨绿的草棵子。此物像菊而无花,高的过人,矮的过尺,粗的有手指粗,细的比谷秆细,密密挨在一起,风一吹过,散发阵阵扑鼻清香。爱姐几步跑到跟前,两手搂着仙草又亲又哭,一抬手擦干泪,拿过砍刀就要砍割仙草。“慢!”老妇人伸手拦住爱姐说,“你只知采仙草,知道怎么用吗?”爱姐摇摇头。“你将此草采回家后,摘下叶子煮水,先盛一半出来给你婆婆擦洗身子,剩下那一半水你可将五谷杂粮放里面煮饭给你婆婆吃,如她嫌苦,你可采来芦苇叶包上放水里煮给她吃。此草经常用来煮水、洗身、烫脚,有病治病,无病也能延年益寿。须记住此草每年只在五月初五这天出现一次,只能采叶杆,不能连根拔,根留着待明年再发。采时须在太阳没出来前采,太阳一出来它就不见了。此草不是凡间人都能见着的,如采的多了,你可把它晒干留用,药效也是一样的。还有,这里有仙草的事你不能告诉任何人,以防把它挖断了根。这仙草还没名,我看就用你的名,叫艾草吧。天快亮了,你快去采艾草吧,记住人不能贪心,要永保孝心和爱心,我走了。”爱姐一愣神,忽见眼前霞光万道,老妇人已变成观音菩萨驾祥云而去。爱姐慌得跪地连连磕头,拜谢救苦救难的观音菩萨。

  太阳快出来了,爱姐恨不能多长两只手出来,双手不停地采。正采着,忽觉眼前一亮,太阳出来了,眼前的艾草一下子全都不见了。

  爱姐把砍下的艾草归拢好,捆成一大捆,背着下山了。回到家,爱姐赶紧用艾草煮水,烧好后给婆母洗脸、擦身。真不愧是仙草,一天连洗两次,婆母就说浑身轻松了,肚子也不胀了,想吃饭了。爱姐喜得抱着婆母掉泪,她用艾水给婆母做饭,谁知婆母一吃,觉得苦,不好下咽。爱姐想起菩萨教她的办法,采来芦苇叶,把五谷杂粮包在芦苇叶里放艾水里煮。煮好一吃,不但不苦了,还有股艾和苇的清香,婆母一气吃了三四个,问爱姐这叫什么饭食。爱姐一时答不上来,想想觉得苇叶里什么五谷杂粮都能包,干脆就叫它“总籽”吧。“这总籽还真好吃!”婆母又吃了两顿艾水煮的总籽,洗了两回艾水澡,浑身的病便全好了。

  爱姐找到仙草并给婆母治好病的事,不几天整个小山村就全知道了,庄邻们都到爱姐这儿来讨要仙草,爱姐便爽快地拿出艾草分给他们。长疮的用艾草烧水连洗几回就好了;有腹胀不想吃饭的,爱姐就教他们包“总籽”放艾水里煮着吃。后有人觉着放上黏粮包出来的“总籽”更好吃,就全用黏粮包。人们觉得包在苇叶里的米多,杂粮少,就又把“总籽”改叫为粽子,直到今天。

  爱姐找来仙草的事,也惊动了村里一个外号叫“烂缠”的土财主。烂缠一心想独霸仙草,心想:“这些艾草如都是自己的,那不是就能赚很多很多钱了吗?那些穷鬼想治病,要多少钱他们就得给多少!不给,哼!连一片叶也休想得到。”可是怎样才能独霸仙草呢?烂缠多次上门去找爱姐,并带去粮食和钱,想让爱姐告诉他怎样才能得到仙草。爱姐每次都把他送的东西扔在门外,根本不理他。

  烂缠见明问不行,就暗地里派人白天黑夜在爱姐家门口守着,只要爱姐一出门,就悄悄跟上去。

  冬去春来,又到了五月初五,鸡还没叫,爱姐就带着刀和绳上山了。

  到了去年采仙草的地方,艾还没有出来。爱姐等了一小会儿,忽听庄上谁家公鸡一声啼叫,只见眼前忽啦啦冒出了大片青青的艾草,爱姐赶紧拿刀去割。谁知这时身后蹿出了烂缠和他的一伙手下。他们像疯了一样去抢艾草,这伙人不是去割,而是连拔带刨,连毛根也不留下。爱姐上前拦阻,让他们不要动仙草的根,留待明年再发,好继续给人治病。可烂缠根本不听她的,恨不得连这块地皮都铲走。爱姐心疼得又哭又喊,跟烂缠一伙人拼命,烂缠火了,举起手中的砍刀,对着爱姐的头狠狠砍了下来。

  爱姐倒下了,死前身下还死死护着一棵被烂缠拔下来带根的艾草。

  天亮了,乡邻发现了死在山坡上的爱姐。见爱姐身下护着的一棵带根的艾草,再加上村里有人看见烂缠正在晒艾,就知道爱姐是为了保护艾草被烂缠砍死的。人们愤怒地找到烂缠家,把烂缠拖到刚垒好的爱姐坟前,这时,平空一个闪电,紧接着就是一个炸雷。炸雷过后,人们再看烂缠,已变成了一只浑身长满大疙瘩的癞蛤蟆,四腿着地,肚子鼓鼓。直到现在,在端午节那天,人们总看不见、找不着癞蛤蟆,人说这是烂缠在躲端午呢!它怕人们提起爱姐的事,更怕见到和闻到艾味。

  自那以后,大山上再也没有神艾出现了,因为它被烂缠挖断了根。可是被爱姐护下来的那棵艾,却被人们栽活了。这种艾生命力极强,不管是房前屋后,路边荒地,只要有根见土就活,栽上一棵来年就能长出一大片。虽没有神艾奇效,也照样能治多种疾病。

  后来人们为了纪念爱姐,就把每年的五月初五这天定为端午节,并在这天家家在门前插艾棵,年轻的闺女媳妇更是把艾叶插戴在头上。人们用苇叶包出各式各样的粽子放艾水里煮了吃。那座长神艾的山,也被人们起名叫艾山。

原文标题:话说端午“艾”和“粽”
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